わがドライバー人生

免許更新の通知が来た。もうほとんど運転しないし、自主返納しようかと思っていたけれど、ためしに高齢者講習にでかけてみた。講習の前に、いまは認知症検査がある。
まず、今日は何年何月何日の何時か書けと言う。さっさと書いたら後ろの人の所をのぞいている係官が小声で、『今日は3月じゃないでしょ』と言っている。この講習の修了書は結果にかかわらずもらっていけば視力さえよければ免許更新できるのだ。
次は16枚の絵を一分くらい見せて覚えている限り書く。最後は丸を書いて時計をつくり、1時45分の針の位置をかきこむこと。クイズ大好きの私は満点で通過。いよいよ講習は、ゲームセンター式の機械で反射神経や、正確に歩行者,対向車をよけて路面を走るテスト。これも大好き。問題は、両眼角膜移植をうけている視力なのだ。案の定あまりよい結果ではなかったので、更新の前に主治医のところで視力をはかってもらった。ぎりぎりでしょうといわれたので、更新センターで『はい、合格です』と言われた時はぽかんとしてしまった。
 
私が大学に入学したとき,父がぽんこつのシボレーを買ってくれた。当時日本車はダットサンしかなかった。1952年,免許試験はすべて鮫洲の警視庁試験場であった。はじめてのコースを、さわったこともない車で走る。ほかに女性の受験者は見当たらず,私の後ろは全部自衛隊員だった。それでも一発で合格、おまけに教習所の教官をひっこぬいてうちの運転手にしてしまった。彼は車の修理をこまかく教えてくれ、下地の錆び止めの赤がすけてみえるようなシボレーのブレーキシューの張り替えまで、夜中迄かけて一緒にやってくれて,教習所に戻って行った。

私は毎朝板橋の父が教授をつとめる日大医学部へ送り,目白の大学に通った。そのころの道はわるく、都心でもよく釘を拾い,パンクした。旧式のてこ型のジャッキを使ってタイヤを交換する私を、女のくせにできるのか、というように男たちがとりまいて見物していた。ガス欠もよくして、交差点の真ん中に車をおいて、ガソリンを買いにいったりした。よくそんなことができたものと今にして思う。その後私は卒論にかかり、新しい運転手が来た。益田キートン(昔の喜劇俳優)を干物にしたようなじいさんで,右折,左折のタイミングなど超のろまで、私はいらいらしてしょっちゅう後ろからシートを蹴飛ばしていたものだ。そんなだから結婚式の日,母が泣きそうな顔をして今日だけは後に乗って行って、と懇願するのに、彼を運転席から追い出し、自分で帝国ホテルにのりつけてしまった。

その後3年あまりアメリカに住んだが、そのころアメリカの免許証には写真もなければ
有効期限もなかった。一枚の小さな紙切れだった。車のライセンスプレートは,税金を払うと郵便で送ってくる。州によってデザインも色も違い、エンパイヤステート(ニューヨーク)とか、サンシャインステート(フロリダ)とかニックネームがはいっていた。アメリカでは当時ガソリン代がバス代より安いので車で通学、バケーションでは、AAAの本で研究して方々ドライブ旅行をしたものだ。帰国のときは、ワシントンからまずフロリダのキーウエスト迄おり、じぐざぐに大陸を横断してロスアンゼルスまで走った。ハイウエイでは当時歌にも歌われたルート66も走り、ときには16トン
トラックと競争(眠ってしまいスピードが出ているのに気づかず!)真夜中のハイウエイレストランでトラックドライバーたちとコーヒーをのんだりした。若気の至り!

日本に帰ると,タイヤがみるみるすりへった。路面がスムースでないのと、曲がり角が多くてハンドルを切る回数が多いためだと思う。又当時,快適にとばせるハイウエイも少なく,持って帰ったマーキュリーはガソリンをがぶ飲みするし、駐車スペースをさがすのに苦労するので、いやになって売ってしまった。
以来、ずうずうしくも、ドライブは友人たちの車にのせてもらうことにきめている。
せっかく手に入れた新しい免許証も,ゴルフカートの運転に!そして身分証明書としてあと3年働いてくれるだろう。この混雑した東京の道路で、だから高齢者の運転は恐ろしい,等と言われる事故をおこさないために。

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この記事へのコメント

良子
2012年06月02日 22:01
華やかなドライバー人生ですね~。
ジェシカさんらしいです。

私も18歳で免許をとったのですが、
それ以来無事故無違反で、ゴールドカードです。
というのも、自分の性格を考えて、
運転しない方が世のため人のため、
ひいては自分の命のためということで、
今まで免許取得後、一度も運転したことないです。

3年間の身分証、それでもいいではないですか!
ジェシカさんの場合は、過去に運転されていた華麗なるご経験があるのですから~^^
どうぞこれからもずっと、ご無事でいてくださいね♪

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